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¿Qué es la listeriosis, cómo se contrae y cómo se cura?

¿Qué es la listeriosis, cómo se contrae y cómo se cura?

Últimamente se ha hablado mucho de la listeriosis, a raíz del brote que está afectando especialmente Andalucía y que ya lleva 214 afectados en toda España, además de 3 muertos y 5 abortos.

Pero…¿Qué es realmente la listeriosis? Se trata de una infección que los animales transmiten a las personas cuando se consume su carne contaminada, la cual se contagia por falta de higiene o por simple contacto con una superficie infectada.

La bacteria de la listeria es muy resistente y sobrevive tanto a temperaturas altas como bajas, además de altas cantidades de sal u otras condiciones que son letales para muchas otras bacterias. De hecho, la refrigeración de las neveras domésticas, por ejemplo, le proporcionan condiciones favorables para seguir reproduciéndose.

Es más probable encontrar listeria en alimentos listos para el consumo (ALC), es decir, comida preparada que no requiere ser cocinada y tienen fechas de caducidad largas. Por ejemplo, quesos blandos, pescados ahumados, fiambres o incluso las frutas y las verduras que se consumen sin ser lavadas. En realidad, éste es el principal motivo del aumento de casos de listerioris en Europa los últimos años, según una investigación del Instituto de Salud Carlos III y el Hospital Universitario Ramón y Cajal de Madrid: el aumento de consumo de comida preparada entre nuestra sociedad actual.

Síntomas y tratamiento

La listeriosis puede tener poca repercusión en personas adultas sanas. En cambio, son perfiles de riesgo las mujeres embarazadas, ya que esta bacteria puede causar infecciones en el feto, partos prematuros e incluso abortos. Los bebés recién nacidos, las personas mayores o aquellas que tienen el sistema de inmunización débil también son perfiles de riesgo. 

En casos leves:

  • Síntomas similares a los de la gripe
  • Fiebre
  • Problemas gastrointestinales

En casos avanzados:

  • Dolor de cabeza
  • Rigidez en el cuello
  • Confusión
  • Convulsiones
  • Pérdida de equilibrio

Tanto en casos leves como en avanzados, el tratamiento es el mismo. La listeriosis se combate con antibióticos, a través de tratamientos de diferentes duraciones en función de cada caso.

¿Cómo prevenir la listeriosis?

  • Lavar siempre las frutas y las verduras antes de ser consumidas
  • Cocinar la carne siempre a 70ºC o más
  • No descongelar nunca ningún producto a temperatura ambiente
  • Consumir, preferentemente, productos lácteos de leche pasteurizada
  • Evitar juntar alimentos crudos con alimentos cocinados
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